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subject 전통상례의 현대적 의미

상례는 유교적 통과의례인 관혼상제의 예 중에서도 인간적인 정이 가장 큰 의례이다. 그것은 생자와 망자의 영원한 결별을 동반하는 슬픔의 마지막 의례이기 때문일 것이다. 그리하여 상례는 자고로 효자의 성효의 의례로 인식되었고, 따라서 풍속을 교화하는 핵심적인 의례로써 중시되어 왔다.
그러나 이러한 전통상례는 현대사회에 있어서는 그 형식이나 내용의 면에서 급격히 변화되어 있다. 그럼에도 불구하고 우리가 전통상례를 주목하고 이로부터 현대적 의미를 찾으려고 하는 이유는 무엇이며 또 그 내용은 무엇일 수 있겠는가. 먼저 현대사회가 지나친 개인주의와 물질만능주의에 몰입함으로써 인간성이 황폐해지고 따라서 인간의 기본적인 가치와 도리가 크게 무너져가고 있는데 대한 위기의식과 반성에서 비롯된 것이 아닌가 한다.
그러면 전통상례가 현대사회의 우리에게 지니는 의미는 무엇일까.
첫째, 전통상례는 오늘의 우리로 하여금 우리의 비인간화의 측면을 반성케 하는 거울이 될 수 있다는 점이다. 상례의 의미를 하나씩 검토해 보면 상례의 절차 하나 하나에는 참다운 인간적인 정과 그 슬픔의 정을 다 하면서도 생을 중시하는 불상생(不傷生)의 절제가 깃들어 있음을 알게 된다. 오늘날은 전통상례에 담긴 그러한 돈독한 인정도, 그러한 합리적인 절제도 없다. 우리의 비인간화를 진정한 인간화로 변화시킬 수 있는 기저가 전통상례에서 찾아 질 수 있다고 본다.
둘째, 전통상례의 검토를 통하여 현대적 가치가 조화를 이루는 표장(表章)으로써 새로운 예제를 정비해야 한다는 점이다. 초종으로부터 시작하여 상기․상복의 문제, 치장의 문제 이후의 우제․상제․담제․길제의 문제에 이르기까지 옛 정신을 살리면서 현실 및 정서에 조화를 이루는 새로운 예제의 정비가 요청된다는 것이다. 그러나 그 시작은 역시 전통상례에 대한 체계적이고 종합적인 이해에서 출발하여야 할 것이다. 또한 그것은 상례에 조예가 깊은 전문학자들의 공동연구와 전통상례가 존중되고 있는 문중들의 실제 경험, 그리고 다소 국민들의 중론에 바탕한 것이라야 할 것이다.
셋째, 우리의 전통상례가 지니고 있는 고도의 인정(人情)과 절제(節制)의 표장(表章)원리를 재구성하여 이것을 21세기적 상례문화로 세계화해 보자는 것이다.
우리의 전통상례는 오늘날 인류의 극단적인 개인주의와 물질만능주의에 경종을 울리고, 인간적 가치를 회복케 하는데 하나의 지표가 될 수 있을 것으로 기대되기 때문이다. 그것은 또한 한국학의 세계화 작업의 일환일 수도 있을 것이다.

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